Om en politisk fotbollsvärld


Den 20 november inleds det omtvistade världsmästerskapet i herrfotboll i Qatar. Politiker har använt sporten för egna syften i alla tider, men aldrig tidigare har mjuk makt genom idrott diskuterats så ivrigt som i dag.

Hur ser diktaturers inflytande inom fotbollen ut och vilka är gränserna för vad sporten kan fylla för politisk funktion? Att auktoritära stater använder fotboll av politiska skäl är redan vardag då klubbar och organ gjort sig beroende av deras pengaflöde. Därför kommer också fler politiserade matcher att spelas efter VM.

Skriver om detta i Utrikespolitiska institutets tidning Utrikesmagasinet.

Några ord om Sivasspor

Ikväll möter Malmö FF som bekant turkiska Sivasspor i Europa League-kvalet. Inför matchen intervjuades jag av Expressen om Sivasspors historia och kulturen kring föreningen. Artikeln är medellång men troligen ändå bland de längsta som någonsin har skrivits om denna rätt anonyma klubb från hjärtat av Anatolien.

Läktarkultur, politik, fotboll – och hästkapplöpning

Foto: Jenny Högström Berntson

Nyligen var jag i Göteborg för att spela in ett avsnitt av podden Inside the Box. Det blev ett fint samtal lett av Björn Lindgren där jag bland annat berättade mer om utställningen Ultra, läktarkulturen runt Medelhavet och exempel på när supportrar har varit en central samhällsaktörer i protester. För egen del var det dock mest intressant att lyssna på antikvetaren Adam Norbergs berättelser om politiserade hästkapplöpningar och gladiatorstrider under antiken.

Inside the Box produceras av Göteborgs universitet (Centrum för kritiska kulturarvsstudier) och Världskulturmuseet i Göteborg, i samarbete med Folkuniversitetet.

Samtal i Sporthuset om sportswashing och politiska fotbollspengar

I veckans avsnitt av podden Sporthuset fick jag chansen att samtala med två kommentatorslegendarer, Lasse Granqvist och Tommy Åström. Samtalet kretsade kring fotbollen som ett politiskt verktyg, sportswashing, idrottens samhälleliga roll i att markera mot Rysslands anfallskrig mot Ukraina och mycket mer.

(Frankie, längst till höger på bilden, deltog tyvärr inte i samtalet men var väldigt fint sällskap.)

Poddsamtal om barndomens idoler och den moderna fotbollen

Med en tydlig nisch är det ofta svårt att variera teman på de samtal som man deltar i. Sedan släppet av Fotboll i krig och fred har vissa ämnen och exempel varit ständigt återkommande i seminarier, poddar och författarsamtal. Allt är i sin ordning eftersom målgrupperna ofta är olika, varför de återkommande temana bara blir en upprepning för avsändaren. Men när det finns angränsande ämnen som bryter mönstret blir det också som att andas ny, frisk luft. Därför var det oerhört kul att prata några minuter om min relation till den argentinske anfallaren Gabriel Batistuta (eller ”min tredje son” som min mamma kallade honom). Podcasten The Streets Will Never Forget och avsnittet Serie A 1990’s finns att lyssna på här.

Ett andra poddsamtal genomfördes tillsammans med Jasmin Nur som har den utmärkta podcasten Halvlek med Jazz. Det blev ett avsnitt om mina böcker, den utställning på Medelhavsmuseet som jag har bidragit med material till och inte minst om vad den moderna fotbollen egentligen är och hur supporterrollen har kommit att förändras i takt med den ökade kommersialiseringen sedan framförallt 1990-talet.